Korean Students can Change the World (article in the Kyung Hee University Weekly)

I published this article in the Kyung Hee University Weekley Newspaper (경희주보) last week. The article stresses the degree to which people around the world benchmark Korea today while calling on young Koreans to set a higher standard for everyone through their actions.

 

경희대하교

대학주보

 

2011년05월 23일

 

 

http://media.khu.ac.kr/khunews/20110506_view.asp?code1=1012006022803&code2=2006022810000012&kha_no=12427


한국사람의 생활방식이 전세계에 미치는 나비효과

 

이만열 (임마누엘 페스트라이쉬 Emanuel Pastreich)

한국 학생은 자신의 행동이 개인적인 행동에 지나지 않는다고 여긴다. 그러나 한국 학생의 행동 하나하나는 전 세계에 큰 여파를 미칠 수도 있다. 때문에 더 이상 자신들의 욕구 충족과 즐거움만을 추구해서는 안 된다. 이제는 한국 학생 하나하나가 전 세계에서 한국을 대표하는 외교관이 돼야한다.

한국의 문화는 현재 세계에서 거대한 영향력을 가지고 있다. 특히 많은 개발도상국이 한국의 다양한 면을 본받으려고 하고 있다. 동남아시아, 중앙아시아, 중동, 아프리카 등이 이른바 선진국이라고 불리는 미국이나 유럽이 아닌, 한국의 장점을 배우려 노력하고 있다. 한국의 정책, 기술 특히 한국의 문화에 관심을 보이고 있다.

예를 들어 동남아시아나 중앙아시아의 청소년들은 한국 영화나 드라마를 보고 드라마 속에 비친 한국의 생활상을 모방하려고 한다.

개발도상국에게 미국이나 유럽은 문화도 다르고 이미 예전부터 발전한 선진국으로 비춰지기 때문에 다가가기 어렵게 느껴진다. 그러나 한국은 개발도상국에서 선진국 반열에 오른지 얼마되지 않아 다가가기 쉽고 한국의 문화도 이들에게 서양보다 훨씬 흥미롭게 다가온다.

또한 한국인을 환경 문제에 관심이 많고 지적이며 주변 사람들을 존중할 줄 아는 사람이라고 생각한다. 이렇게 한국에 대해 좋은 인식을 가지고 있기 때문에 많은 나라들이 한국인의 모습을 본받으려 한다. 그러나 한국인들이 이런 인식과 달리 자기중심적인 생활, 환경을 고려하지 않은 사치스러운 소비를 한다면 한국을 동경하는 많은 나라의 청소년들이 이에 영향을 받을 것이다.

이처럼 한국인의 행동 하나하나는 자신뿐만 아니라 전 세계적으로도 영향을 미칠 수 있다. 게다가 앞으로는 한국인의 영향력이 더욱 커질 것이다. 때문에 개인의 작은 행동도 지구적 차원에서는 큰 의미를 지니며 개인의 사소한 생활방식이나 행동에도 큰 책임이 따른다. 한국에서 학생을 지도하는 나 자신도 책임의식을 갖고 있다.

나아가 한국은 한국이 가진 드라마 파급력을 세계의 환경문화 선도에 활용해야한다. 예를 들어 수많은 이들의 동경을 받는 한국 드라마의 주인공이 화려한 파티를 거부하고 에너지 절약에 힘쓰고, 자동차 대신 자전거를 타고 다니는 모습을 보인다면 아시아 전 지역에 굉장한 파급력을 지닐 것이다.

에너지 절약과 쓸모 있는 물건의 재활용 등 환경문제를 개선하기 위한 문화가 한국 드라마를 통해 유행하게 되면 주변의 많은 나라가 겪고 있는 환경 문제를 해결할 수 있다. 또한 많은 국가를 지속적인 발전의 길로 이끄는 효과도 기대할 수 있다. 점점 세계에 영향력이 커지는 한국, 이제 한국이 환경 문화를 선도하기 위해 출발해야 할 때다.

 

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