Essential points for Research Institutes (과학연구기관의 향후성과를 위한 핵심요인) Essay

과학연구기관의 향후성과를 위한 핵심요인

연구기관의 미래는 이시대의 가장 중요한 문제중하나이다. 전세계에 곳곳의 연구기관들은 비전을 정립하고 급속한 기술의 발전과 변화 무쌍한 경제 및 인구환경에 대응하여 제기능을 다하는데 있어어려움을 겪고있다. 미래의 연구기관이 잠재력을 무한 발휘할수 있도록 확신하기 위해 가장 중요한 몇가지 쟁점을 제시해보고자한다.

1. 연구기관의 사회적 기여에 대한 비전필요

장기적인 관점에서 대규모 연구프로젝트들은 분명한 사회적 기여에 대한 중요한 비전을 제시할수만있다면 강력한 재정지원 및 근로자, 연구원, 그리고 납세자의 폭넓은 지지의 대상이 될 것이다. 제한된 예산이라는 시대에서 사회적 관련성에 대한 제시의 필요성이 결정적인 요인이 될것이다. 많은 연구기관들이 자신의 연구를 생명공학 혹은 나노기술의 관점으로 표현하는 모습을 보게 된다. 그러한 표현은 지적 관점에서 본다면 문제없지만 훗날에는 재정지원의 타당성이 다름아닌 국내외의 중대한 의료, 환경, 혹은 에너지문제들에 대한 직접적인 대응이라는 관점에서 이뤄져야 할 것이다. 연구기관이 의학 및 생명공학에서의 신개발이라는 관점 뿐만 아니라 윤리의식이라는 측면에서도 선도해나가는 모습을 강조하여 나타내는 지적배경을 설립하는 것이 바로 국제협력네트워크를 구축하는데 핵심적인 역할을하게 될것이다. 그러한 네트워크는 더나아가 해당기관의 실효성을 측정하게될것이다.

2. 국제적 컨소시엄 구축

연구기관에서는 오늘날의 학구적 담론속에서 인정되고있는 영역내의 확고한 연구에 헌신하는 우수한 연구원들을 보유하고 있을지 모르겠지만, 보다 중요한 주제와 관련된 공동연구에 대하여 국제적 제휴를 구축하는 것이 중요하다. 연구기관이 세계도처의 다른 주요기관들과의 컨소시엄구축에서 어느 정도까지 주도적 역할을 수행해나가는지가 해당연구기관의 발전을 결정짓게 될 것 이다.

국제적 수준의 가치 있는 파트너 발견, 윈-윈 제휴의 구축, 더불어 국제적 수준의 윈-윈 자금 패키지 조달에 있어 필수적인 전문적, 분석적 능력을 지닌 직원의 채용 및 훈련이 강조되어야 할 필요 가있다. 만약 연구기관에서 보다 큰, 하지만 집중화된 제휴를 구축할수 만 있다면 그어느 국가연구기관에서 달성할 수 있는 수준을 뛰어넘는 자금지원 대상의 창의적 국제프로그램을 추진 할 수 있게 될 것이다.

추진해나아가는데 가장 큰 과제중 하나는 바로 수년간 지속될 다소 복잡한 연구프로젝트들의 자금을 마련하기위한 국제적 제휴의 구축일것이다. 그러한 프로젝트들의 경우연구활동은 세계도처의 주요연구기관들에 의한 분담, 또한 자금은 기업, 지역 및 중앙정부, 재단, 그리고 국제기구에  의한 분담을 요할것이다. 특정 연구프로젝트를 완료하기위해서든“죽음의골짜기”를 통해 잠재적 산물 혹은 지원을 확보하기 위해서든 이러한 제휴 구축과정은 갈수록 더복잡 해 것이며,동제휴의 구축 및 유지를 위한 수준높은 팀구성에 대한 투자를 필요로 할 것이다. 그러한 활동이 이미 세계곳곳에서 일어나고있긴하지만 보다 정교하고 특수화된 방식으로 수행될 여지가 있으며 국제적 컨소시엄구축에 보다 먼저 자원을 투자하는 연구기관들에게 이점이 있을 것이다. 중국어, 일본어, 혹은아랍어와같은외국어를수준높게구사하고다양한국가의기관적배경을이해하는자들로구성되어합의서를협상할수있는팀에대한구성이결국엔필요할수도있다.

3. 연구기관내 예술인들의 비중

차세대 과학연구기관은 기관문화에 깊이를가져다 줄수있고 혁신과 지적자극에 있어 선호를 유발시키는 예술적, 음악적 정신을 필요로 할것이다. 뉴욕시 소호시의 예를 가지고 그곳이 어떻게 황폐한 동네에서 주요 지적, 문화적 중심지로 변모하였는지 상기해보자. 소호의 탄생에 있어 중추적 인역할은 이동네의 텅빈 창고에 들어와 번영하는 지역사회를 만들어낸 예술가들이 도맡았다. 과학자들에게 영감을 주게되고, 너무나도 바람직한 이 일종의 혁신적 연구를 일으키게되는 예술가의 힘이 과소 평가되어서는 안 된다. 기관내 예술가들을 위한 공간마련을 고려하는 연구기관 기획자들은 몇없지만, 그러한 의사결정은 그들이 할 수 있는 가장 지혜로운 결정일 것이다.

비록 예술창작이라는 것이 과학연구와 다소거리가 있어보이긴 하지만, 예술창작의 생태계는 기관전체에 영감을주고 활기찬 우수문화를 생성하는데 상당히 기여 할 수 있다. 연구기관내에서 근무하는 예술가 집단은 최고수준의 연구원들, 문화적자질을 중요시하고 연구실및회의실내에서의 벌어지는 연구에 창의적접근을 불어넣는자들을 끌어모으게 될 것 이다.

4. 정보의 시각적표현의 향상에 있어 예술가들의 역할

정보의 시각적표현에 대한 중요성을 인지하는 과학자들은 소수이지만, 이는 생물의학분야(및기타기술분야)에서 가장중요한 이슈 중 하나로 떠올랐다. 나노수준에서의물질, 분자, 그리고 원자에 대한 오늘날의분석은 소화하고 상상하기엔 몹시 어려운 복잡한 정보를 생산해낸다. 분자의 3차원적특성은 실질적암시를 내포하지만 과학자들 및 비전문가들은 그 특성을 이해하는데 엄청난 어려움을 겪게된다. 미시적 및 분자적 범위 내 정보의 시각적 표현에 있어 시각예술과 과학의결합은 연구기관의 중점주제이다.

지난 몇 년간 세포의 기능에 대하여 흥미진진한 표현을 제공하는 주목할만한 단편영화 몇편의 개봉을 접할수 있었다. 연구를 통해 생성되는 엄청난양의 데이터를 강력하게 제시하기위한 효과적이고 설득력있는 방안을 전개하는데 있어 예술가들과 과학자들이 협력할 수 있는 여지가 충분히 있다. 정보가 매력 있게 표현될 수 있는한, 연구는 흥미롭고 고무적이다. 향후 10년간 정보의 시각적 표현은 성공을 위해서는 전적으로 중대한 요인이 될 것 이다. 연구기관 내 효과적인 정보표현에 뛰어난 감각을 지난자들, 특히 예술가들에게 필수적인 역할이 주어지게 되는 것이다.

5. 인체공학 및 맞춤형 IT 솔루션에 특별한 주의를 기울인 연구실의설계

우리의 연구실을 개선시키는데 크게기여할 수 있는 하나의간단한 조치는 바로 연구실자체가 어떻게 구성되었고 장비가 어떻게 갖추어져 있는가에 대해 신중히 생각해 보는 것이다. 종종 최고 수준의 연구기관들을 보면 연구원들의 실제적인 필요에 대한 고려가 미비한채 설계되어있다. 장비이용을 개선시키고, 부서간 협력을 향상시키며, 장시간 집중해야 하는 업무를 쾌적하고 스트레스 없게끔 만들도록 설계된 연구실이 한결 효과적이다. 연구실 공간설계에 대한 혁신은 연구기관의 기능에 엄청난 영향을 끼칠 수 있다. 때로는 그저 연구원들이 어떻게 일하고 있는지, 그리고 개선을위해 어떤 제안을 하는지 관찰해보는 것이 큰변화를 일으킬수있다. 연구실에 혁신적인 인체공학디자인과 최첨단 IT 디스플레이를 도입하여 획기적인 연구환경을 조성할 수있다.

6. 컴퓨터와 연구실장비의 프로토타입 이용 및 하드웨어의 신속한교체에 대한 시스템적용

기술변화율이 증가함에따라 신속히변화할 수 있는 연구기관의 새로운 패러다임이 적용 되어야 한다. 훨씬 더 유연한 IT 기반시설이 필요하다. 향후 10년간에는 맞춤형분석장비가 나타나게 될 것이다. 규격품의 장비를 구입하기보단, IT 기반 시설이 라는 것이 필요의 변화에 신속히 대응하도록 신중히 구조화되어 연구 에서 차지하는 비중이 커지는 모습을 볼 수있게 될 것이다. 미래의 연구실에서는 특정필요를 충족할 수 있는 기술장비를 들여놓은 후 해당작업이 완료되자마자 제거 할 것이다. 연구가 기획단계에서 이러한 새로운 현실을 어느 정도 통합시키는지가 중대할 것 이다.

7. 온라인 회의, 장거리 통신 시스템, 그리고 장기적 기관 간 관계

프랜시스캐언크로스가 예측했던 “거리의 소멸”이 마침내 연구에 변화를 주기 시작하고 있다. 그럼에도 여전히 가상회의 및 거리간 긴밀한 협력을 가능케 하도록 디자인된 희귀한 연구기관 이 몇 없다. 하지만 멀지 않은 미래에 연구기관에서 유지하는 국제네트워크가 기반시설만큼 중요한 비중을 차지 하게 되는 그때를 상상해 볼 수 있다. 데이터베이스연결, 편리하고 효과적인 온라인 회의주선, 그리고 장거리간의 복합정보공유를 위한 효과적인수단구축 등의 능력이 연구기관의 성과여부에 중요한 비중을 차지하게 될 것이다. 연구기관에서 이러한 혁신에 투자하는 정도에 따라 해당기관은 국제적으로 제휴관계를 구축할 수 있고 다국적협력활동의 중심에 설수있게 될 것이다.

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