Circles and Squares

Insights into Korea's Sudden Rise

A Woman as the Next President of KAIST “카이스트의 여성 총장을 기대한다” (in Korean)


이만열 Emanuel Pastreich

경희대 후마니타스 칼리지 교수)

Circles and Squares

2011.11.27

카이스트의 여성 총장을 기대한다

카이스트(KAIST)는 대한민국 과학의 방향 및 방법의 선도자로서 중요한 역할을 맡고 있다. 지난 7년 동안 카이스트의 혁신은 대한민국의 혁신으로 재빠르게 이어진다. 로버트 포플린 미국 스탠퍼드대 교수가 총장으로 임명됐을 때 카이스트는 새로 국제적인 전망을 제시하고 한국 연구기관의 국제적인 역할을 강조하면서 한국 교육제도에 적지않은 영향을 미쳤다. 또한 카이스트 서남표 총장 부임이후 카이스트 대학운영및 교육개혁에  대한 국민적 공감대를 형성하는 계기도 마련했다.

 서 총장 다음으로 누가 카이스트 총장이 될 것인지에 대해서는 카이스트가 한국에서, 그리고 세계에서 선두적인 역할을 수행해야 할 것이라는 점을 재차 확인할 필요가 있다. 한국의 미래, 그리고 한국 세계적인과학기술 수준을 생각한다면 가능한 한 차기 카이스트 총장은 여성이 돼야 한다는 제안을 해본다.

한국의 여성들은 고등학교 학업에서 놀랄 만한 소질을 보이고 있고 갈수록 많은 여성이 대학의 이과에서 교육받고 있다. 그럼에도 불구하고 여성들은 직장에서 많은 도전을 받고 있다. 화학·전자공학·기계공학대학원에 입학하더라도 실제로 교수가 되는 여성이 많지 않다. 영국의 이코노미스 인텔리전스 유닛(EIU)은 2010년 세계 113개국 가운데서 한국의 `여성경제기회지수’를 35위라고 발표했다.

하지만 여성의 법적·사회적 지위는 104위에 불과했다. 한국 여성들의 역할은 빠르게 성장하고 있다. 그렇지만 과학계와 기술계에서의 부진으로 인해 여성의 직장생활 분포 범위는 왜곡되고 있다. 이제는 동남아시아와 중앙아시아,중동 등지에서는 한국의 제도와 문화를 벤치마킹하는 시대에 한국 여성들이 더 큰 역할을 한다면 전세계 여성도 큰 역할을 할 기회가 생기게 될 것이다.

문제는 심각하다. 한국은 오늘날 훌륭한 여성 과학자를 배출하고 있다. 하지만 아직까지 그 수는 적다. 한국은 과학과 기술 분야, 특히 환경·고령화·질병 등과 같은 분야에서 여성이 절대적으로 필요하다. 그러나많은 여성은 미래 과학에서의 자신들의 모습을 매력적으로 보지 않는다. 그 분야에서는 여성 리더들이 적기 때문이다. 남성 위주의 과학기술은 저희 미래 인문학 및 과학기술 융합, 녹색 기술의 미래와 어울리지 않는다.
한국에서는 박근혜 전 한나라당 대표의 차기 대선 출마가 유력하게 점쳐지면서, 여성 장군이나 연구기관의 여성 회장, 정부 기관의 여성 수반은 없더라도 여성 대통령이 탄생할 가능성도 없지 않다. 또한 한국은여학생들에게 남학생들만큼이나 학업 열중을 장려하고 있어 훗날에 적절한 기회를 부여하고 있는 셈이다. 여성 대통령도 좋지만 그에 앞서 카이스트 여성 총장이 더 급하다.

카이스트 총장직에 여성을 임명하게 된다면 그것은 한국인들에게 여성이 과학과 기술 분야에서 중심적 역할을 할 것이라는 메시지를 전 세계에 보내는 것이다. 이는 여학생들에게 희망을 안겨줄 것이며 한국이세계 과학기술계에서 진정한 리더가 될 것임을 의미하게 된다. 미국 매사추세츠공과대(MIT)는 벌써 여성인 수전 혹필드를 총장으로 임명했다. 여성들이 아시아에서 중요한 역할을 담당하고 있는 시점에서 카이스트는 한국의 지도자 역할을 분명히할 수 있을 것이다.  그리고 유엔개발계획은 여성에 권력을 주는것을 지속적 발전에 가는 지림길이라고 인정 했다 왜냐면 많은 연구에는 개발도상국중에 여성은 그만큼 큰역할을하고 있다. 그나라들은 바로 한국을 벤지마킹 하고 있으니   카이스트 에 여성 총장이 탄생 한다면 많은 나라도 따라 갈 것으로 기대된다.

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