“Korea’s Unique Tradition of ‘Propriety Studies’ as a Treasure in a Network Society” (한국어)

“Korea’s Unique Tradition of ‘Propriety Studies’ as a Treasure in a Network Society”

 

An essay advocating in Korean for the value of Korea’s tradition of propriety studies as an inspiration in our efforts to formulate new strategies for responding to the challenges of a network society.

 

Emanuel Pastreich (이만열)

아시아인스티튜트

 

2012년 1월 14일

 

 “한국의 독특한 예학 전통: 네트워크 시대를 위해 신이 하사한 선물”

 

하버드대 에서 한국 고전 문학을 공부 했을때 조선시대 의 문학가들, 김만중, 박지원, 정약용의 글을 좀 읽어봤엉요. 그글안에서 “禮學”이라는 학문 에 대 한 언급이 참 많았어요. 중국에 있는 禮 에 대 한 연구 와 같 같은 인 데 중국에도 없었던 포괄적인 학문 까지 발전 했나봐요. 단지 冠婚葬祭의 사례 모이는 것 보다 전사회질서를 평화로운 수단으로 유지 하는 헌법에 가까운 성격의 제도 있었다는 느낌이 들었어요. 그리고 고대 에 대 한 사례가 예학 연구에 많이 나오지만 왠지 매우 현대적인 인간 인간 사이를 관리 하는 방긱으로 보이고 매우 신선 했어요.

우리는 이른바 네트워크 시대에 살고 있다. 네트워크 속에서 존재하는 개인으로 구성되는 복잡한 관계가 중대한 영향을 미치는 시대다. 이런 관계는 페이스북이나 링크드인 아니면 다른 소셜 네트워크를 통해 이뤄지지만 사실 우리는 그것이 무엇인지 제대로 알고 있지도 못한 실정이다. 사람 사이의 관계는 현저하게 다른 사회적 배경에서도 이뤄지고 때로는 조직의 위상 측면에서 보면 서로 다른 수준에서도 이뤄지고 있으며 이런 관계는 조직 관리나 운영, 정책에 심대한 영향을 미친다. 그러나 소셜 네트워크를 통한 고도의 영향력이나 행위, 정보 교환의 범위를 규제하는 법적 수단은 없다. 소셜 네트워크에서 이뤄지는 거의 모든 행위는 법적으로 문제가 없는 것으로 돼 있지만 민감한 정보를 비공식적으로 교환하거나 적법한 절차를 피하고 싶은 유혹 때문에 실제로는 심대한 손실을 입힐 수 있다. 그런데도 이런 문제들을 민법이나 형법, 또는 헌법을 동원해 해결하려고 시도한다면 문제를 악화시킬 가능성이 더 많다. 우리는 미지의 세계에서 앞으로 나가야 하는 조건에 놓여 있는 것이다.

덧붙이자면 IT 시대 즉 정보기술의 시대에서는 미디어 왜곡이나 개인적 차원의 욕설이나 비방이 어떤 상황의 전개에 영향을 미칠 수 있고 종종 적절한 법적 절차를 완전히 뒤바꿔놓을 수도 있다. 이런 일들은 예전에는 없던 것들이다. 큰 틀에서 볼 때 법적으로 또는 제도적으로 이런 문제들을 다루기 위한 진정한 대책은 없다. 우리가 알고 있는 바와 같이 법은 이익금 등의 점유 취득이나 명예훼손 등의 문제를 적절하게 처리하지 못한다. 비방은 법적으로 공격적인 행위다. 그러나 그것은 법정에서 증명이 돼야만 하고 바로 증거제시의 부담 때문에 법은 해당 사안에 관여하지 못하는 존재가 되기 쉽다. 개인의 명성이나 인생은 미디어나 각종 비방 행위에 노출되기 쉽고 그것은 참담한 손실을 불러온다. 이런 일들은 다른 사람들의 위상에 흠집을 내고 싶어 하는 악질적인 사람들에 의해 이뤄지는데 이런 일들은 대개 법이 다루는 범위에서 벗어나 있다. 또한 블로그나 트위터를 통해 다른 사람에게 가해지는 신중하지 못한 그리고 유해한 행위는 전적으로 법률의 테두리를 벗어나 있다. 사실은 그런 것들은 법률이 다룰 수 없는 문제들이고 그렇다면 도대체 어떻게 해야 사람들로 하여금 적절한 행동과 상식을 유지시킬 수 있는지가 문제가 된다.

이른바 네트워크 사회 시대에서 현실성 있는 대책 즉 도덕적 행동을 권장하게 만드는 체계적인 대책이 절박한 상황인 것이다. 그 대책은 처벌 중심의 법적 제재보다는 관행이나 자발적 교정을 유도하는 접근법에서 비롯돼 작동되는 방식이어야 한다. (대책을 어디에서 찾아야 하는가?) 한국의 풍부한 지적 전통은 현대 시대의 딜레마에 대해 완벽한 해법을 제공해 준다.

17세기나 18세기 한국에서 복잡한 규칙으로 구성된 예학, 즉 적절한 행동을 위한 학습 발전됐다. 이것은 가족이나 사회에서 발생하는 각종 분쟁을 평화적이고 효과적으로 해결하기 위한 수단이었다. 고대 중국에서 얻은 전례를 바탕으로 한국인은 예학이라고 알려진 독특한 형태의 학문 분야를 발전시켰다. 예학은 개인 간에 있을 수 있는 언행을 사회적 단위에서 이해되는 함의라는 관점에서 철저하게 따지고 분석한다. 또 분쟁을 해소할 수 있는 점잖은 행위, 또는 갈등을 유발하지 않는 행위에 대한 모범 사례를 제시한다.

17세기나 18세니에 한국의 학자들은 적절한 행동을 위한 수천 쪽 짜리 규범집을 갖고 있었는데 한국이 현대화 되기 이전에는 그것이 가장 중요한 학문 분야였다. 다양하고 복잡한 사회적 환경 속에서 간편한 언행 기준을 만들어 내기 위해 개인의 적절한 행동이 분석되고 분류됐다. 예학은 어떻게 하면 가족이나 소속된 사회, 정부 또는 국가 내에서 복잡하고 불편한 법에 의지하지 않고 예의 바르게 행동할 수 있는지를 제시했다. 예학은 개인의 윤리에 대한 협력과 엄격한 규칙을 통해 집단 간 갈등에 대한 해법을 제공하는 것이다.

물론 예학의 요소 가운데 상당수는 현대 사회와 직접적인 관련이 없을 수 있다. 예를 들어 장모님에게 음식을 올리는 법이라든가 조상님께 제사를 올리는 법 등은 관련성이 좀 부족하다. 그러나 타인을 존중하는 언행을 통해 부드러운 관계를 진작시키는 점에 대해서는 배울 점이 많고 특히 현재 네트워크 시대에 시사 하는 바가 아주 많다.

예학은 사회 조직의 운용과 더불어 개인적 차원의 행동도 주요 관심사로 다루는 반면 처벌 요소는 갖고 있지 않는다. 그러기 때문에 하나의 개념으로서 예학은 네트워크 사회에서 발생하는 갈등을 해결하는데 있어서 법률에 비해 잠재적으로 더 많은 것을 제공할 수 있다. 더군다나 예학은 헌법과 같이 사람이 행동하는데 있어서 지도적인 지침으로 기능하지만 다른 한편으로 체면손상이라든가 붕당 즉 정당의 문제, 가족 관계나 적절한 호칭과 같은 중차대한 사안들을 다룬다. 이러한 사안들은 서구의 법적 전통에서는 매우 기괴한 방식으로 처리가 된다. 자기 파괴적인 법적 절차를 택하거나 아니면 부적절한 행동에 의한 퇴진을 선택하도록 강요한다. 예학이라고 하는 한국의 독특한 기술은 과거의 교과서에 잠들고 있는 형편이지만 한국 사회는 물론 지구촌 사회를 혁명적으로 변화시킬 수 있는 잠재력을 갖고 있다.

예학을 헌법과 비교해 보자. 예학은 학자들이 담당한다. 학자들은 사람들이 서로 어떻게 접촉해야 하는지에 대해 분석하고 사람들 간에 조화를 권장하기 위해 유지돼야 하는 공간을 연구한다. 헌법이나 각종 법률은 법률가가 담당한다. 법률가는 어떤 행동이 규범을 어겼는지를 조사한다. 규범 위반은 처벌을 수반한다. 그런데 후자의 경우는 구조적인 결함이 있다. 날이 갈수록 유동적인 성격이 강해지는 인터넷 시대에서 법률이 달성할 수 있는 부분이 제한적이라는 것이다. 반면에 예학은 거버넌스 즉 조직 운용이라는 측면에서 매우 효과적인 수단으로 기능할 수 있다. 또한 예학에서 제시되는 규칙은 인간만이 아니라 아바타나 심지어 사이보그에게도 적용될 수 있다. 왜냐하면 예학은 사람인가 아닌가를 따지는 것이 아니라 무엇이 적절한지를 따지기 때문이다.

21세기에서 기술은 국가와 개인을 구분해주는 많은 요소들을 와해시켰고 다양한 관계 속에서 엄청난 유동성을 창출해냈다. 이런 조건에서 예학은 개인 간 관계는 물론 정부 기구 간의 문제에 대해서도 많은 잠재적인 규범을 제공할 수 있고 이것은 우리에게 엄청난 가치가 될 수 있다.

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