“한국 기업 홍익인간을 되새겨야” 매일경제신문

매일경제신문

글로벌포커스

2012년 11월 13일

한국 기업 홍익인간을 되새겨야

 

삼성 현대 LG 등 한국 대기업들은 전 세계적으로 대단한 힘과 영향력을 갖고 있다. 이들 기업은 미국 일본 독일 기업들과 더불어 세계 제조업 시장을 형성할 뿐만 아니라 다양한 분야에서 앞서가고 있다.
하지만 이런 성장에도 불구하고 국제사회에서 한국 기업 이미지가 긍정적인 것만은 아니다. 한국 기업들은 단기적인 수익에 너무 많은 가치를 부여하고 있으며 환경과 인권 문제에 대한 의식이 높지 않다는 비판을 받고 있다.
수익만을 핵심 가치로 여기는 기업들은 그 기업을 구성하는 직원에 대해 인간으로서 가치는 존중하지 않는 경향이 있다. 유럽이나 미국의 자본주의 성격은 초기와 달리 상당한 수준으로 개선되는 추세를 보이고 있다. 그러나 국제사회에서 큰 영향력을 발휘하고 있는 한국 기업에서 유럽의 초기 자본주의에서 나타났던 회의감이 재연되는 현상이 나타나고 있다.
세계화 시대에 인적 자원을 하나로 통합하는 것은 제1ㆍ2차 세계대전, 그리고 냉전ㆍ탈냉전을 겪으며 시행착오를 겪어온 자본주의 진영과 전 세계 대부분 지역 지식인들의 소망이다. 이는 자본가나 기업인에게도 나쁜 것만은 아니다. 가난한 나라, 힘없는 나라의 국민들이 교육을 더 많이 받고 경제적 위상을 높인다면 지구촌 전체적으로 구매 능력과 소비 총량을 확대하는 결과가 될 수 있기 때문이다.
그러나 현실적으로 인적 자원을 통합할 수 있는 힘을 가진 것은 각국 정부나 국제기구가 아닌 기업들이다. 세계 정부 창설을 상상할 수도 있지만 현실적으로 그런 정부를 만드는 것은 쉽지 않은 일이다. 그러므로 막강한 영향력을 가진 세계적 기업들이 좀 더 인간답게 세계에 공헌하는 모습으로 바뀌는 것이 현실적인 대안이 될 수 있다. 기업과 경쟁할 수 있는 세계 정부는 없고 이것은 실제로도 어렵다는 점에서 기업이 스스로 바뀌는 것이 유일한 방법이다.
핵심은 기업의 DNA를 바꾸는 것이다. 본질과 성격 자체를 바꾸는 혁신이 필요하다. 세상은 지금 새로운 정신과 문화를 가진 기업을 원하고 있다. 이런 과업을 한국 기업들이 선도적으로 수행하면 어떨까. 한국 기업들은 수익 중심의 기업 문화를 운영하고 있지만, 한국에는 분명 인간다운 기업 문화를 창출해낼 수 있는 홍익인간 정신이 존재하고 있다. 
널리 세상을 이롭게 한다는, 인류의 행복과 인간 사랑을 일찍이 표방한 대한민국 건국 이념인 홍익정신은 모든 인류와 사상을 포용하는 정신이다. 이는 의심할 바 없이 모든 한국인이 자랑스러워하는 한국인의 문화로 인종이나 민족, 종족을 차별하지 않는 보편적인 성격의 개념이라는 점에서 다른 나라로 확장시킬 수 있는 무한한 잠재력을 갖고 있다. 그러므로 홍익정신에 기반을 둔 공동체 중심 문화를 기업 문화에 적용하면 새로운 기업 모델이 탄생할 수 있다.
전 세계가 단일 시장권으로 변화하는 현실에서 기업의 목적을 수익 하나만으로 규정하는 것은 기업 생존에 도움이 되지 않는다. 수익과 더불어 직원에 대한 분배, 지역 사회와 지구촌에 대한 공헌이 기업의 목적이 되어야 한다. 실적 평가도 수익과 분배, 공헌 모두를 따지는 것으로 변경해야 한다. 특히 대기업은 환경 문제 해결, 인간 가치 존중, 여러 가지 사회 갈등 해소와 세계 평화를 목표로 해야 한다. 이런 과정에서 홍익정신을 현대적으로 재해석한다면 그 어느 사상이나 철학도 더 나은 논리를 제공할 수는 없을 것이다.

한국 기업은 이제 세계 흐름을 따라가는 것이 아니라 세상 흐름을 주도하는 진영에 속해 있다. 다른 어느 나라에도 없는 보편적인 인류 공동체 중심 철학을 바탕으로 기업 문화를 혁신해야 할 것이다.

[이만열 경희대 후마니타스 칼리지 교수]

http://news.mk.co.kr/newsRead.php?year=2012&no=746247

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