Circles and Squares

Insights into Korea's Sudden Rise

세계의청소년들을완전히변화시킬문화 하버드대흑인졸업생의시각으로본한류

mariesa ricks

 Mariesa Ricks

세계의청소년들을완전히변화시킬문화

하버드대흑인졸업생의시각으로본한류

 

2013년 2월, 나는예상치못한편지를받았다. 하버드대에서공중보건을공부하고있는한젊은여성이었다. 그녀는편지에서그녀의이름이마리사릭스(Mariesa Lee Ricks) 라는것과, 어머니가한국인이라는것, 그리고그녀가품은한국문화를향한깊은관심과동경에대해설명했다. 그녀는오늘날의미디어와통신기술을어떻게사용해야사람들이보다긍정적으로스스로를인식하고청소년들이건강에대해관심을가질수있는지에대해조사하고싶어했다.

특히마리사는한류의새로운잠재력을찾고싶다고얘기했다. 케이팝과한국의소셜미디어가세계의젊은이들에게어떤긍정적메시지를줄것인지를넌지시언급하면서말이다. 한국에가서한류가가진잠재성에대해조사를해보고싶다고, 그렇게그녀는날설득했다. 특히, 그녀는한류가어떻게건강에대한관심과다양성을수용하는태도를불러일으킬수있는지에대해글을쓰고싶어했다.

나는곧그녀가사는보스톤에출장이있음을알렸고, 그래서우리는그때만나자고약속했다. 내가보스톤에도착한다음날아침, 그녀는오전8시정각에나와의아침식사를위해내호텔에들렸다.

그녀가자기소개를했을때난그녀를못알아보고순간적으로움찔물러서버렸다. 마리사는 내가 상상했던 백인-한국 혼혈청소년, 즉 내 딸 레이첼 같은 모습을 전제로 한다면 전혀 다르게 생긴 흑인의 모습을 하고 있었기 때문이었다. 하지만 마리사는 내가 당황했다고 해서 결코 불쾌함이나 불안감을 내비치지 않았고, 덕분에 난 그녀를 알아보지 못해 당황했던 내 마음을 금방 정리할 수 있었다. 난그런그녀의태도가인상에남았다. 마리사는매우차분하면서도성숙된여성이었고, 그녀만의단단한자아를갖추고있었다.

카페에서커피와머핀을먹으며그렇게우리는대화를시작했다. 마리사는본인의조사가학문에국한된것이아니라자신의문화적정체성에대한고민을포함하는것이고, 그녀가겪었던모든경험의연장선이라고말했다. 그녀에게있어한류란싸이의유행을훨씬초월하는그무엇이었으며자기자신을수용할수있는그릇임과동시에세계의다양성을엿볼수있는창이기도했다. 옛날부터한국은흑인혼혈인에대해서불친절한나라라고알려져있다. 그러나, 지금여기내눈앞에있는마리사로부터나는한류의새로운종(種)을발견했다. 그새로운종이란, 단일민족의자부심으로똘똘뭉친“우린한국인”이란틀을깨부수는새로운한류였다. 분명지금이세계어딘가로부터한국문화의본질을바꿔놓을혁명이일어나고있다.

마리사는하버드대를졸업한후빈민지역에있는응급실에서에이즈카운슬러로일했다. 대학원을진학한후엔보스턴지역에만연해있는소수민족의영양실조와비만문제에관심을갖게되었고그래서프로젝트를시작하게되었는데, 스마트폰이개인의영양상태를알려주는어플을개발하는일이었다. “저는좋은아이디어를청소년들이사용하고있는현대기술과접목시키고싶었어요.”그녀의대답이었다. 요즘그녀는저소득층아이들이겪는만성적인질병을치료하기위해온라인건강정보웹사이트를개발중에있다.

 

마리사는어렸을적경험의중요성을체감하고있는듯했다. 어린이때의경험이곧성인이되었을때의행동으로이어지고그것이웰빙에대한기준까지도바꾼다는것이다. 오늘날의기술과소셜미디어는사람들의발전가능성을열어주고교육에도한몫할수있다는, 그래서새로운사람들에게오늘날의혜택을나눠줄수있다고, 그녀는말했다.

“한국청소년들의왕따문제나자살문제를접할때마다저는마치중학생인제조카가실제한국에서그런일을겪고있는것처럼느껴지곤해요. 그러나한편으론한국은민족과문화가아주다양해지고있는나라라는걸알고있어요. 또한폭발적인기술의발전과문화의역동성이살아숨쉬는곳이라는것도.”그녀는한국이어떻게청소년문제를다루고있는지, 그리고한국의혁신에대한잠재력이어디에서왔는지를배우고싶어했다. 미국과한국을넘나들며존재하는한류, 그것은그녀에게있어청소년들의경험을뒤바꿔놓을수있는기회였던것이다. 한류는그저제품을팔고연애계에유행을일으키는데에그치는것이아니라, 새로운삶의형태와문화를창조할수있는원동력인것이다.

그러한시각은매우중요한역할과밀접히연관된다. 한국과흑인의정신적유산은마리사의성격과지적성숙에합류하고영향을주었다. 특히한국문화의영향은그녀가아틀란타에서성장했을때결정적인역할을했다. 그녀의어머니와외할머니는한국적인삶을고수하셨고한국인성당에도다니셨기때문에마리사는자연스레미국에있는아틀란타한인사회의한구성원이되었다. “제이모와삼촌들모두우리집에서 5킬로근방안에살았어요. 그래서인지전한국문화와미국흑인문화모두정말친숙하게느껴졌죠.”그녀는계속얘기했다. “아버지가족이어머니를만나기전에는한국문화를전혀접해보질못했어요. 다행히도어머니하고외할머니는한국문화를알리는데열심이셨어요. 어렸을적한국에서있었던웃긴이야기를해주신다던지, 김치찌개를만들어주신다던지, 아니면한국의속담을가르쳐주는식으로. 살아있는한국을우리들마음속에심어주셨죠.”마리사의외갓집은한국인의삶을버리고싶어하지않았고, 마리사가한국인의정체성을간직하길바랬다. 그녀가이야기한데로, “아침엔그리트앤에그(grits and eggs: 미국남부지역의계란및감자로만든주식)를먹었지만점심에는반드시두부찌개를먹는식이었죠. 그래서전자연스럽게새롭게조화된음식과문화를찾게되었고, 그것이제가경험하는한류의매력이에요.”

하지만마리아의식성과습관을결정짓는또다른한국의모습이있어서그것이그녀만의삶의철학과사명감까지갖게해준것같다. 그녀는매우조심스럽게주변사람들의감정을읽고그들을배려하곤했는데, 그모습은상대방을진심으로존중하고정감있게대하는것이었다. 그모습은, 내가말하건대, 본질적인한국인의특징이다. 비록 그 모습이 주로 한국인들 사이에서만 볼 수 있는 예의바른 행동이긴 해도 말이다.

 

“한국문화의 영향을 많이 받아서인지 저도 제 가족들과부모님을 존경하는 마음을 계속 갖고 있어요. 가족들과 부모님을 존중하며 제가 하는 결정이나 행동이 다른사람들한테 어떻게 영향을 주나 항상 주의를 기울이게 됐죠.”그러면서마리사는결론지었다. “동시에미국개인주의의가치는저에게스스로흥미를추구하고위험을감내하는법을알려주었어요.”

마리사는그녀만의해석으로한류를발전시켰어요. 그과정중에한국과흑인사이에는공통적인특징이많이있다는것을알게되었다. 두집단은모두문화적/정치적탄압을받았는데, 미국에살고있는흑인들은노예제도와인종차별을, 한국인은외세의침략과일제강점기를겪었다. 그고통속에는, 그녀가말하기를, “불굴(不屈)의 정신과공동체의식이라는공통분모가두집단모두의삶에녹아있어요. 그공통점이제가족에있었던두문화를쉽게섞이게해주었죠.”

두문화의융합에서마리사는한국의중요한가치를보게된다. 그녀가말했다. “비록전쟁과갈등으로얼룩졌지만, 한국의역사는보기드문성공신화입니다. 한국이란나라는폐허와파국의벼랑끝에서시작하여불과반세기만에시민의식을갖추고세계에창조정신을알려주는글로벌리더의나라가되었어요. 한국인들은역경속에서도결코자신들의정체성과공동체정신을잃지않았습니다. 다른나라의침략때문에외세의엄청난영향을받았음에도불구하고한국인들은그들만의문화를계승시켜폐허속에서계속발전시켜나갔어요.”그불굴의의지와자부심, 그리고가능성은“역경을이겨내고, 끈질기게전통을지켜내고, 해결을위한강인한집념과공동체의식을지켜내는힘이되었고, 그힘덕분에한국인들이일제치하의탄압과차별을이겨내고전쟁과파괴를딛고일어설수있었어요.”

내가마리사에게한국의미래잠재력이무엇인지묻자그녀는이렇게대답했다.

“한류는세계가추구하는기조신념을담아내는장(場)을나타냅니다. 한류가담고있는사상은제존재자체를형성해주었어요. 한류가오늘날담아내는다양한사람들의모습은이세계가얼마나글로벌화되었는지증언해주고있습니다. 한국문화가글로벌사회에꾸준히기여하고있다는것은수준높은문화의융합현상이계속되고있다는증거에요. 문화융합현상이앞으로더일반적인일이되면서한문화가다른문화를받아들이고, 취사선택된다양한문화적요소들이합쳐져가치와, 아이디어와, 기준이혼재(混在)하는시대가올꺼에요. 그시대는끊임없이진화하며촘촘히연결된문화들을형성할껍니다.”

세상이좁아질수록한류는다양한세계인구가한국문화의이해를통해하나의교집합을찾을수있는장이될거라고, 그녀는말했다. 물론뿌리깊은문화적영향이새로운것은아니지만, 마리사는한류속에서무언가독창적인것을보았다. 그녀가설명했다. “많은나라들은제국주의나이민정책을통해점차적으로타국에영향을줍니다. 서양같은경우에는군사와경제의힘이문화를지탱하는힘이됫죠. 이현상은로마시대부터계속됬습니다.”

마리사는한국문화로부터색다른점을본다. “비록한국인의디아스포라가전세계에서일어나고있어도한국인의존재는지배적이지않아요. 세계를호령했던강대국들이보여줬던제국주의를통한강압, 그들의그것과한국인의그것은전혀달라요. 한류는이례적인현상입니다. 한류를접하지못했던전세계사람들이이젠앞다투어한국을받아들이고있어요. 무한히인간적이고창의적인한국인들의정서, 그리고세계최고기술국가로의등극이그이유입니다.”

또한그마리사는한류가만들어낼“도미노효과”에도주목했다. 한류가전세계를휩쓸면서다른나라도그들만의“흐름”을수출하게될것이라는말이다. “관광지로써의한국, 다양한인터넷포럼속에서대화를나누는한국, 혹은한류의모습을풍자하는콘텐츠를창조하는곳으로써의한국, 이모든모습의한국은한국의영향을전세계에파급함으로써생기는영향력에의해만들어질것입니다. 그결과는평범한흐름이아닌‘격류(激流)’가될수도있어요. 그흐름은또다시다른나라들이그들의문화를수출하게만들고한국은그것을받아들일겁니다. 결과적으로도미노효과는서로가치를공유하고더욱글로벌하게정보를주고받는, 그래서국수주의는사라져가는, 그런시스템이세계에만들어질거에요.”

이제는삼성같은굴지의기업이최첨단의혁신을주도하고다른나라들도한국의성공비결이무엇인지찾고있으며, 그때를틈타한국의오락문화까지세계의주목을받게되었다. 그녀는지금까지의말을이렇게요약했다. “한국인들스스로가그들수출의중심은자동차산업이라말하지만, 아마도한국의가장가치있는수출의중심은전세계로뻗어나간한국이민자들일겁니다.”우린마리사를그들중한사람으로바라다볼수있을것같다.

마리사가미국사회의선입관을바꾸고좀더평등하고열린환경을만들기위해분투하고있는지금, 한국은계속해서그녀에게창조와열정의원동력이되어주고있다. 그녀가맞닥뜨린역경속에서, 그녀에게한국이란나라는불굴의정신을나타낸다. “끊임없는도전으로불가능의벽을넘으려시도할때, 제머릿속을채우는것은제한국인가족의불굴의정신이고, 제가한국인혈통이라는것입니다. 미국에서는저는언제나소수민족일거에요. 우리소수민족이평등과기회를얻어내기위해가야할길은아직멉니다. 특권을받은한사람으로써, 불가능의벽을깨부수고타인의앞길을터주는것은제가마땅히해야할일입니다. 저는평등을부르짖는이들의목소리가되어주고싶습니다. 그들이자신들의생각을잘펼칠수있도록.”

한국의잠재력에대한증언이대부분의한국인이예상치못했던곳에서나왔다는것이아이러니하게느껴질수도있다. 하지만오늘날의한류는정부정책의힘이나문화관광부의의지에의해서만들어지고있는것이아니다. 이흐름은비슷한마음을지닌전세계사람들이스스로모여만들어낸진실한흐름이고, 이흐름속엔전세계사람들의아시아속한국을탐험하고자하는욕구가들어있다. 오늘의한류는글로벌사회를이끌어갈문명의발상지인것이다.

 

One response to “세계의청소년들을완전히변화시킬문화 하버드대흑인졸업생의시각으로본한류

  1. harriskim May 29, 2013 at 7:43 am

    선생님글 잘읽었습니다,좋은글 감사드립니다

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