“북한의 숨겨진 위협” (뉴스위크) 2013년 7월 1일

뉴스위크

2013년 7월 1일

SEOUL REPORT – 북한의 숨겨진 위협

가장 시급한 문제는 핵실험도, 미사일도 아닌 토양 사막화다

 

EMANUEL PASTREICH

 

오늘날 비무장지대 저편에는 한국만이 아니라 국제사회 전반을 심각하게 위협하는 존재가 있다. 이에 대처하려면 집중적이고 강력하면서도 장기적인 전략이 필요하다. 국제사회를 하나로 규합해 그 위협이 완전히 소멸될 때까지 협력하게 만들 수 있는 전략 말이다.

여기서 말하는 위협이란 대포동 미사일이나 무수단, 노동 미사일같은 대륙간 탄도미사일이 아니다. 북한이 올해 초 국제사회 위협 용도로 실험했던 핵무기도 아니다. 물론 동북아시아의 군비경쟁은 아주 심각하다. 북한으로 인해 향후 다른 나라들까지 핵무기를 갖게 될 수도 있다. 그러나 잠재적으로 그보다 더 파괴적인 위협이 있다. 우리는 아직까지 이 위협에 대해 완전히 무방비 상태다.

그 위협은 바로 무차별적인 벌목과 토양 훼손 탓에 갈수록 넓어져가는 사막지대다. 북한인들의 무책임한 농업 관행은 아무런 식물도 자라나지 못하는 ‘죽은 땅’을 계속 늘리고 있다. 북한에서 사막화 현상은 갈수록 심해진다. 김성일 서울대 교수는 지난 20년 간 북한에서 1만㎢에 달하는 숲이 사라졌다고 추산했다. 이로 인해 땅이 복구 불가능할 정도로 손상되면 끔찍한 홍수와 가뭄이 끝없이 반복될 수밖에 없다.

북한의 사막화는 아시아의 전반적인 추세가 극단적으로 드러난 일면에 불과하다. 아시아 지역은 아프리카보다 더 빠른 속도로 사막화하고 있다. 매년 5000㎢에 달하는 땅이 사막으로 변하며, 중국과 몽골의 땅 중 1300만㎢ 이상이 이미 사막이 됐다. 만약 북한의 사막화가 중국과 합쳐진다면 그 결말은 참혹할 것이다.

사막화는 그 원인이 무엇이든 간에 생태계를 불안정하게 만들고 서식지를 줄여 생물다양성을 손상시킨다. 이런 악영향에는 국경이 없다. 한국에서도 그런 영향은 이미 시작됐다. 중국 북동부에서 형성돼 한국을 거쳐 일본까지 불어가는 황사는 생태뿐 아니라 건강에도 위협적이다. 사막화에 따라 이 문제는 갈수록 심해지는데, 북한에 퍼져 가는 사막지대는 이 재앙을 더욱 가속화할 것이다.

이 새로운 위협은 군사적인 위협과 달리 직접적이고 장기적인 개입만이 유일한 해결책이다. 우리는 북한 주민, 기구, 정부와 함께 문제 해결에 나서는 한편 빠른 시일 내에 그들에게 전문기술과 도움을 제공해야 한다. 한국은 북한의 척박한 토양을 안정화시키기에 충분한 재조림 기술을 가지고 있다. 이는 북한에 중대한 영향을 미칠 수 있다.

무엇보다도 우리는 사막화에 대처하면서 북한 땅에 사는 주민들에게 존경과 염려를 표해야 한다. 북한 정부와 그들의 잘못된 정책이 혐오스럽다고 해서 동아시아의 사막화라는 위협을 외면하면 안된다. 효과적인 정책을 통해 북한인들에게 기후변화 대응책을 가르치는 것이 급선무다.

북한인들은 중국인이나 몽골인처럼 기본적으로 사막화 문제를 다루기 위한 기술을 가지고 있지 않다. 대부분 경우에 지역 농부들은 난방을 위해, 혹은 생활비를 벌기 위해 어쩔 수 없이 나무를 자른다. 이에 대응하려면 기술과 자원 보급이 필요하겠지만 무엇보다도 중요한 것은 환경을 심각하게 파괴하는 소비문화를 바꾸는 일이다. 과도한 방목과 벌목, 토양 훼손은 북한에서 일상적으로 벌어진다. 그런 태도를 부추기는 소비문화가 바뀌지 않는 한 이 위협에서 벗어날 수 없다.

북한의 토양 손실은 B-2 폭격기나 미사일 방어체계로 막을 수 없다. 북한 주민, 기구, 정부와의 긴밀하고 장기적인 협력이 필요하다. 수수방관하고 있을 여유가 없다. 북한 정부는 외교 정책이나 국내 정책을 이유로 국제사회의 제안을 받아들이지 않기 때문이다. 그렇게 파괴된 북한의 생태계는 통일 뒤에도 오래 남아 있을 것이다.

앞으로는 유엔사막화방지협약(UNCCD)이 6자회담에서 중요한 역할을 맡아야 하고, 미 정부 관리들은 사막화의 위협을 비핵화와 같은 수준의 의제로 격상시켜야 한다. 북한에 사막이 퍼지고 있다는 사실을 기초로 북한 위협에 대한 국제사회의 대응을 완전히 다시 설정할 필요가 있다. 한반도가 통일되더라도 북한의 파괴된 환경은 한국과 아시아 지역에 수복 불가능한 손실로 남을 것이다.

 

link

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: