한류: 기회인가 아니면 또 다른 위기인가? 싸이에 보낸 편지 (이만열 2013년 7월)

한류: 기회인가 아니면 또 다른 위기인가?

이만열 2013년 7월24일

 

한국은 전 세계 곳곳에서 다양한 삶을 사는 이들에게 ‘한류’라는 이름으로 큰 문화적 충격과 전망을 제시함으로써 새로운 역할을 하는 선두적 주자로의 잠재력을 가지게 되었다. 한국 문화는 개발도상국이나 소수 민족에게서나 엿볼 수 있는 접근성의 용이뿐 아니라, 정서적인 진정성 면에서도 엄청난 힘을 가진 동시에 선진국의 면모를 가진 유일한 문화라고 간주해도 과언이 아니다. 아프리카와 미국인 사이에서 태권도, 일본 여성들에게 있어서 한국 드라마, 동남아시아에서의 K-pop 열풍은 위의 사실을 입증해 보이는 가장 쉬운 예라 볼 수 있다. 한국은 단순히 혁명이나 대립이 아닌 또 다른 현대 사회라는 문화라고 볼 수 있다.

그러나 이러한 한류의 열풍 이면에는 엄청난 위협이 도사리고 있다. 세계적인 잠재력과 그 세계의 문화를 선도하는 “한류”, 그 한류의 본원지인 “한국”, 이 모두에게 한류라는 문화가 가져다줄 위기는 아주 위협적이라 본다. 한층 더 발전된 인간의 삶과 국가적인 차원에서의 경제적 풍요로움을 가져다주는 한류는 한줄기 희망이었다. 이는 단순히 전통적 가족의 가치관에서뿐만 아니라, 사회라는 단위의 삶에서도 밀착된 관계를 보여주고 있다. 하지만 한류는 최근 2년간 급속하게 상업화되었다.

내가 싸이의 “강남스타일”이라는 뮤직비디오를 보고 위와 같이 제기되는 문제에 대해 상당히 충격을 받았다. 이 비디오를 본 다른 이들은 여성을 한 인격체가 아닌 물건으로 취급하고 성적 소비물로만 여기는 이 부분들에 대해 반론을 제시할 수도 있을 것이다. 타인이나 사회에 대한 우려는 전혀 찾아볼 수가 없다. 심지어 이를 이 시대에 도래한 심각한 문제라고 전혀 인지하지 못하는 것 같다.

후속곡으로 발표된 “젠틀맨”의 뮤직비디오와 노래는 “강남스타일”보다 더 상황이 나빠졌다. 대표적인 두 가지 이유를 들 수 있다. 첫 번째, 소비문화를 화려하게만 보이도록 더 부추기고 있기 때문이고, 다음 이유는 이 사회의 최상위 1%의 삶을 미화시키고 심지어는 찬송하고 있다는 것이다.

그래서 나는 다소 장난스럽고 웃기게 보일 수 있는 편지를 싸이에게 써 보았다. 이 편지에 답장을 받을 수 있을지는 모르겠다.

 

친애하는 싸이에게,

 

“강남 스타일”의 대성공을 축하합니다! 당신의 뮤직비디오는 세계에서 처음으로 인터넷에서 십억만 번의 클릭을 달성했고, 전 세계를 뒤흔들었습니다. 당신은 강남의 부촌(富村)의 활력과 모순을 제가 여태껏 본 것 중 가장 놀라운 춤사위와 추월차선(追越車線)의 통렬한 인생 패러디로 표현해내며 과감하게 현 시대정신을 장악했습니다.

전 세계의 젊은 층은 당신의 “말춤”에 사로잡혔습니다. 당신의 도시적 허장성세는 소비문화에 빠져서 한시도 가만히 있지 못하는 젊은이들의 주의집중을 강렬하면서 독창적인 무언가로 모아주는 프리즘의 역할을 하면서 요즘 세대의 폐부를 찌릅니다. 당신은 젊은이들에게 그들이 어디에서도 찾을 수 없는 무언가를 제공해 주셨습니다. 부에노스아이레스에서부터 모스크바에 이르기까지, 또 코넬 대학교에서부터 미시시피 주립대에 이르기까지, 당신은 문화적 아이콘이자 우리를 지루함의 광야에서 탈출하게 해 준 선지자이십니다.

하지만 당신의 “강남 스타일”이 소비문화를 찬양하는 찬가로 잘못 해석된다면, 우리는 모세가 이집트인들에게 부른 전염병과 같은 재앙처럼 어두운 결과를 맞이하게 될 것입니다.

앞으로 다가오는 20년 동안 개발도상국의 20억 인구가 중산층의 대열에 오를 것이며 2050년 이내로 전 세계 인구는 90억에 이르게 될 것입니다. 중산층으로 등극한 20억 인구는 처음으로 가처분소득을 소유하게 될 것이며, 자기 자신을 표현할 방법을 찾게 될 것입니다.

만약 그들이 당신을 통해서 화려한 소비를 자유로 착각하게 된다면 우리를 기다리고 있는 것은 세상의 종말뿐일 것입니다. 세상에는 모든 사람이 “강남 오빠”와 같은 삶을 누리고 살 만큼의 재정적인 부분이 풍부하지는 않습니다. 이미 소비의 급증은 현찰에 눈먼 자들로 인해 불모지의 원주민들로 하여금 귀중한 삶의 터전을 잃게 하고, 거센 바람에 맞서 완충 역할을 하는 삼림을 벌목하며, 더 나아가 수질 오염에까지 이르고 있습니다. 치명적인 소비에 대한 수용의 직접적 결과로, 중국 북서쪽에서 미국 남서쪽까지 사막화의 급진전이 이루어지고 있으며 이로 인해 황사는 전세계를 뒤덮고 있습니다.

당신은 우리가 소비하지 않고도 행복할 수 있음을 보여줄 수 있는 자리에 있습니다. 제발 육식을 멈춰주십시오. 고기의 소비로 인해 수질과 토질, 그리고 다른 자원들의 엄청난 낭비가 발생되고 있으며, 이로 인해 우리 지구가 파괴되고 있습니다. 만약 우리가 채소와 곡물만을 섭취한다면, 전 세계 모든 인구가 먹기에 충분한 양의 음식이 존재하게 될 것이며, 우리의 수질과 토양이 보존될 수 있을 것입니다. 한 끼 식사를 위한 쌀이나 다른 곡물을 생산하기 위해 소비되는 물의 양이 약 95리터인 것에 비해, 약 450그램의 소고기를 생산하기 위해 소비되는 물의 양은 약 9,500리터나 됩니다. 여기에서 보여지는 차이는 우리 미래의 성패를 좌우하게 될 것입니다.

당신은 전 세계를 강타한 최정상급의 공인이십니다. 그러한 당신의 역량으로 전 세계의 젊은이들에게 우리 자원을 보호함에 있어 큰 영감을 주실 수 있으리라 믿습니다. 당신이 채소만 먹는 것을 본 젊은이들은 당신을 따라 채식을 하게 될 것입니다.

또한, 저는 당신을 위한 선물을 하나 준비해 보았습니다. 저에게는 당신에게 드릴 작은 자전거가 있습니다. 전 세계의 젊은이들이 당신이 어디를 가든 자전거를 타고 가는 모습을 본다면, 그들은 자전거야말로 진정한 멋진 이동 수단이라는 것을 알게 될 것입니다. 당신이 자전거를 타고 있는 최신 유행의 이미지는 젊은이들로 하여금 우리의 대기를 파괴하고 어린 아이들을 병들게 하는 자동차나 오토바이를 더 이상 구매하지 않도록 설득시킬 것입니다.

우리는 새로운 문명을 창조해야 할 의무를 가지고 있으며, 당신은 이를 가능하게 할 문화적 용기와 힘을 가지고 계십니다. 당신이 우리를 앞으로 나아갈 수 있도록 이끌어 주시리라 믿습니다. 당신은 아시아, 무엇보다도 한국이 앞으로 이 시대의 중심이 되어 전진함에 있어 선도적인 역할을 해 주시리라 믿습니다. 이제 주어진 이 기회를 잡으시고 방향을 설정하십시오. 한류가 우리 모두를 위한 새 시대의 출발점이 되어야 합니다.

 

싸이에게 채식주의자가 되어야만 한다는 편지를 쓴 것을 한국인들이 알게 된다면, 나를 비웃고 어처구니없다고 여길 수도 있을 것이다. 너무나 많은 한국인들이 채식주의와 환경이 직접적인 관계가 있다는 것을 인식하지 못한다는 사실에 나는 경악을 금치 못한다. 싸이에게 보낸 편지에도 명시했듯이, 채식주의와 관련한 환경문제에 대한 나의 의지는 확고하다. 세계적인 톱스타인 싸이의 사회적 책임은 단순히 부를 축적하기 위함이거나, 한국을 홍보하기 위한 것만이 아니라, 전세계 지구인들에게 모범을 제시할 수 있는 부분까지 그 영역이 확대되어야 할 것이다.

결론적으로 한류는 문화의 재창조이다. 그러나 다른 한편으로는 이 시대적 요구라는 측면에 있어 위기의 국면에 처해 있다고 볼 수 있다. 기후 변화, 군국주의화 (군비 확장), 정보 폭발, 빈부의 불균형과 같은 이 시대의 과제에 도전장을 제시할 수 있는 새로운 문화를 창출 함에 있어서도 큰 위기가 될 것이다. 모든 음악이나 영화가 이러한 주제들에 대해 심각하게 반응을 해야 된다고 주장하는 것은 아니다. 그러나 이러한 도전 과제들에 적합한 문화를 창조하는 데 있어 혼신의 힘을 다해야 할 것이다.

여기에서 제기되는 문제는 우리를 하나로 묶어줄 새로운 문화가 필요하다는 것이다. 한류가 이러한 궁극적인 목적을 이루어낼 수 있다. 한류는 개념 없는 소비문화를 부추기는 것이 아니라, 우리 사회의 나눔의 문화를 단순히 소비시장의 원리에 근거한 것이 아닌 범 세계적인 차원에서 그 역할을 해야 할 것이다. 일부에서는 한류라는 열풍에 휘말려서 무차별적으로 개인의 욕망을 위해 기업의 이익만을 추구하여 비디오와 음악들을 생산해 내고 있다. 사회적인 이익은 배제한 채 말이다. 그러나 단언컨대, 한국인들에게는 기존의 현실 안에 새로운 전망을 발견하고 이를 빠른 속도로 사회에 적응시키는 능력이 다른 어떤 민족보다 탁월하다. 무엇보다 이 시대의 나아갈 방향을 바르게 제시할 수 있다고 믿는다.

 

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