“한국이 에너지 효율의 세계 리더 역할 맡아야” (뉴스위크)

뉴스위크

 

2013 8 5

 

한국이 에너지 효율의 세계 리더 역할 맡아야

 

임마누엘 페스트라이쉬

링크

 

선진국과 개도국 사이 벤치마킹하기 좋은 위치에 자리잡아

한국인들은 언젠가 세계의 리더가 되는 날을 꿈꾼다. 자신들이 세계의 트렌드를 선도하고 세계의 부호·실력자들과 어울리는 날을 말이다.
하지만 사실상 한국은 이미 세계의 리더다. 개도국들이 수시로 벤치마킹을 하고 한국의 탁월한 인프라, 선진 연구시설, 뛰어난 지배구조를 배우려는 선진국도 갈수록 늘어난다.
한국이 개도국의 모델로 그렇게 인기를 모은 건 일면 한류와 한국의 주목할 만한 문화적 활력 때문이다.  그러나 더 중요한 요인이 있다. 선진국과 개도국 사이에 자리잡은 나라로서 한국의 독특한 위상이다. 베를린이나 시카고의 인프라, 도시계획 또는 사업관행은 몽골이나 인도네시아에는 그렇게 유용하지 않다. 

그 도시들의 관습이 크게 다르며 이미 오래 전에 개발된 곳이기 때문이다. 하지만 한국의 관행은 즉시 활용하고 무한히 응용할 수 있다. 한국이 경제개발 단계를 벗어난 지 얼마 되지 않았기 때문에 한국의 관행을 개도국에서 받아들이기가 쉽다. 그것은 제조업 그리고 도시계획과 통신부문에서도 마찬가지다.

그러나 오늘날 한국의 관행에서 상당히 걱정스러우며 진지하게 대처해야 할 문제가 한 가지 있다. 에너지 절약과 에너지 효율성 문제다. 한국이 전자제품과 소비문화의 세계 선도국이지만 어쩐 일인지 전력사용을 줄이고 겨울철 난방비 또는 여름철 냉방비를 아껴야 한다는 인식이 한국인들에게는 거의 또는 전혀 없다.

그런 점에서 한국에선 수작업으로도 충분한 일에 전자기기를 사용하는 경우가 종종 목격된다. 칠판에 분필로 쉽게 쓸 수 있는 정보를 평면 디스플레이 화면에 표시하는 식이다. 한국 빌딩들의 디자인은 참신하지만 에너지 절약을 위한 설계는 빈약하다. (폭풍우에 대비한) 이중창이나 단열재를 거의 쓰지 않는다. 이중창이 있다고 해도 종종 부적절하게 설치되거나 단열되지 않은 표면재로 건물이 둘러싸여 효과가 떨어진다. 한국이 그렇게 뛰어난 기술을 갖고도 건물 냉난방 비용을 줄이려는 노력을 거의 하지 않는다는 사실이 놀라울 따름이다.

한국은 태양광 패널의 설계 및 제조와 풍력발전 기술에서 엄청난 발전을 이뤘다. 하지만 실제로 한국에서 두 기술이 채택되는 경우는 거의 보기 힘들다. 태양광 패널은 시중에서 쉽게 구해 집에서 곧바로 사용할 수 없으며 아파트나 사무실 건물에 설치되지도 않는다. 마찬가지로 한국은 혁신적인 리튬 배터리 제조기술을 보유했으면서도 한국 도시의 거리에선 전기차가 거의 눈에 띄지 않는다. 비록 전기버스가 늘어난다고 하더라도 말이다.

한국의 ‘녹색성장’ 운동 초창기에 뜨겁게 분출됐던 에너지 관련 논의 열기에 다시 불을 붙일 필요가 있다. 한국은 글로벌녹색성장기구(Global Green Growth Institute) 와 녹색기후기금 (Green Climate Fund) 의 유치 성공을 적극적으로 활용해 그런 글로벌 이니셔티브를 현지 차원의 실질적인 에너지 정책에 연계할 필요가 있다.

한국이 에너지 효율과 절약을 최우선과제로 삼는다면 그 결정은 한국을 뛰어넘어 더 광범위한 영향을 미치게 된다. 아시아와 세계 각국이 한국을 본받아 비즈니스·기술·일상생활에서 한국의 표준과 관행을 도입하게 된다.

한국은 오는 10월 22회 세계에너지총회 (World Energy Congress) 를 주최한다. 아시아에선 이제껏 한번밖에 열린 적이 없는 세계적인 행사다. 세계에너지총회에는 세계 각국의 지도자들이 모여 대단히 광범위한 영향을 미치는 글로벌 에너지 정책과 에너지 시장에 관해 진지한 토론을 벌이게 된다.

세계에너지총회는 에너지 절약과 효율이 한국의 국제적인 역할에서 핵심을 이루며 이 분야에서 한국이 진정한 글로벌 리더가 되겠다는 의지를 세계에 분명하게 천명할 드문 기회다. 한국이 이번 행사를 최대한 활용해 에너지 절약과 효율 분야의 리더로서 새로운 이미지를 구축할 수 있기를 기대한다.

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