Circles and Squares

Insights into Korea's Sudden Rise

“일본 원전 사고 복구작업은 세계 각국 첨단기술이 융합될 장을 마련해준다” ( 뉴수위크)

 뉴수위크

2013년 9월 16일

“일본 원전 사고 복구작업은 세계 각국 첨단기술이 융합될 장을 마련해준다”

EMANUEL PASTREICH 임마누엘 페스트라이쉬

 

지진과 쓰나미가 일본 후쿠시마의 원자력 발전소를 파괴한지 2년도 넘는 시간이 흘렀다. 후쿠시마 원전 사고는 아시아태평양 지역의 공공보건에 가장 심각한 위협 중 하나다. 역사상 가장 심각한 방사능 유출 사고로 기록될 가능성이 크다. 후쿠시마 제1원전에서는 아직도 방사능이 흘러나와 지하수로 스며들고 있어 태평양 전체를 오염시킬 위험도 있다.

최근 도쿄전력은 방사선이 지하수와 해수로 흘러들어가는 것을 막을 기술이 부족하다고 밝히며 일본 정부에 지원을 요청했다. 이 위기를 극복하려면 수십년에 걸친 국제사회의 협력이 필요하다는 사실은 명백하다. 그럼에도 일본은 그런 협력체계를 구축하는 일을 시작조차 하지 않은 상태다.

후쿠시마 원전 사고 해결은 1960년대 우주 경쟁에 비견될 수 있다. 그 시기에는 인류를 달에 보내기 위해 각국에서 첨단기술의 향연이 펼쳐졌다. 이에는 물론 장기간에 걸친 연구가 필요했다. 이번 후쿠시마 사고 복구작업에서는 그런 노력이 국제적으로 이뤄져야 한다. 수많은 사람의 생명이 달린 문제이기 때문이다. 후쿠시마 사태는 핵 비확산, 테러리즘, 경제위기 못지 않은 관심을 받아 마땅한 주제다.

이 문제 해결을 위해선 한국, 미국, 중국, 일본과 그밖의 국가들에서 가장 뛰어난 인재들이 모여 장기적인 계획을 마련해야 한다. 공학, 생물학, 농업학, 철학, 역사, 도시 디자인 등 다양한 분야의 전문가가 필요하다. 이들은 지역사회 재건, 주민 재정착, 방사선 유출 제어, 오염된 토양과 물 정화 등 다양한 층위에서 협력을 펼칠 것이다.

후쿠시마 사고는 인류의 큰 재앙이지만, 동시에 불의의 사고에 맞닥뜨렸을 때 가동할 수 있는 국제 네트워크를 구축할 기회를 제공했다. 이번 노력에서 마련한 돌파구는 페르시아만의 석유 제거나 기후 변화 같은 다른 장기 프로젝트에도 활용될 수 있다.

한국은 후쿠시마 위기에 적극 대응해 세부 계획을 세우고 세계 각국 정부, 연구단, 사업체로부터 협력자들을 끌어 모음으로써 기술분야의 선도자임을 보여줄 기회를 얻었다. 나는 한국원자력안전기술원(KINS)에서 연구하면서 한국이 핵 안전 분야에서 뛰어난 전문성을 보유하고 있다는 사실을 알았다. 그러나 그런 전문성보다 더 중요한 것은 한국이 후쿠시마 원전 위기에 대응하기 위해 국제적 연합체제를 발족하는 데 도움이 되는 열린 문화를 가졌다는 것이다. 일본은 그런 일을 할 수도 없고, 하려 들지도 않을 것이다.

그뿐만이 아니다. 후쿠시마 위기에 대응하려는 연합은 다른 비효율적인 국제기구를 따라해서는 안 되며, 혁신적이어야 한다. 한국은 혁신에 능한 나라다. 한국은 뛰어난 IT기술과 인터넷에 친숙한 문화를 합쳐 예상치 못한 뭔가를 만들어낼 능력이 있다. 또 제도적인 장벽이나 국가 간 장벽을 무너뜨리고 진정으로 국제적인 대응을 내놓기에 적합하다.

만약 한국이 후쿠시마 원전사고에 대한 공동 대응을 제안하는 데서 중요한 역할을 수행하고, 그 지역에 새로운 희망을 가져다줌으로써 이 끔찍한 문제를 해결해준다면 한일 관계에는 극적인 변화가 일어날 수 있다. 한국은 의미 있는 협력체를 구성하기 위해 결정적인 한 발을 내딛음으로써 일본을 구하는 나라가 될 수 있다. 그런 움직임은 한일 양국 간에 보다 깊은 관계를 맺게 해주며, 나아가 동아시아 협력체에 필요한 체계의 기초를 마련할 수도 있다.

아마 중국, 인도네시아, 태국 같은 나라들 또한 그런 노력에 동참할 것이며, 그런 협력은 동아시아 역내 무역 같은 분야에서도 협력의 기초를 마련한다. 그런 체계는 대학, 비정부기구, 정부 등 서로 다른 조직들이 지속적이며 유기적인 방식으로 아이디어를 교환하는 장이 된다.

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