“서울의 미스터리” (허핑턴포스트 2015년 5월 11일)

허핑턴포스트

2015년 5월 11일

“내가 경험한 서울 | <3> 서울의 미스터리”

임마누엘 페스트라이쉬

 

 

 

서울의 문화에는 여러 가지 모순된 면이 있다. 예를 들자면, 서울은 정부와 대기업의 월권행위에 대항하는 시민의 시위로 유명한데 반해 그 표면 아래에는 보수적인 군대 스타일의 문화가 깊이 뿌리내리고 있다. 지방자치단체 그리고 심지어 사회 문제에 항의하는 민간 단체의 조직 구조와 규율에서도 군대 문화의 잔재를 볼 수 있다. 서울 문화 속에는 엄격한 위계질서와 연공서열 문화가 곳곳에 남아있다. 아마도 모든 한국 남자들이 경험하는 2년간의 국방의 의무 영향으로 명령을 따르는 것이 습관처럼 받아들여진 것으로 보인다.

서울 속 직원들이 (주로 여성) 얼마나 효율적으로 일하는지 알고 싶다면 서울의 우체국을 방문하면 된다. 상사들이 뒷자리에 앉아서 메시지를 확인하는 동안 직원들은 모든 일을 효율적으로 처리한다. 서울 시민들은 문제를 창의적이고 실용적인 방식으로 해결하려고 한다. 사람들은 그들이 군복무 시절에 배운 “까라면 까”라는 군대식 명령에 따라 일을 처리한다. 시청 안에서도 그 표면 아래 존재하는 군대 스타일의 기강을 볼 수 있다.

비록 서울의 지하철이 엄격한 한국 군대 문화의 영향 속에서 운영되고 있지만 그 안에는 무질서와 예측불허 그리고 즉흥적인 요소 또한 존재한다. 레스토랑에서 제공되는 서비스나 건물이나 지하철에서 열의를 갖고 청소하는 여성의 태도에서 볼 수 있는 인상적인 규율 문화는 서울이 갖고 있는 문화의 절반일 뿐이다. 서울 시민들은 규칙적인 일상 속에서 즉흥적인 또는 예상하지 못한 결과를 낳는 약간의 무질서와 혼돈을 즐긴다.

서울의 거리는 군대 문화를 연상시키는 엄격한 명령에 따라 계획되었지만 한편으론 이상하게 디자인된 거리, 불규칙적인 유리창 또는 타일이 붙은 벽들이 도시의 유동성을 보여주고 있다. 최근 잠실 롯데월드 근처에서 발견된 금이 간 벽이나 싱크홀은 무자비한 이윤 추구와 생각 없는 소비 행위가 만들어 낸 문제이다. 이 모든 문제들은 내가 친구에게 서울이 얼마나 잘 운영되고 있는 도시인가를 보여주려는 순간에 한꺼번에 나타났다. 서울을 설명함에 있어 서울이 단순히 강남과 강북의 구분을 넘어 여러 개의 도시와 여러 개의 공동체로 이루어졌다고 설명하는 것이 아마도 더 적당할 수도 있다. 서울의 한쪽에서는 매우 높은 기준이 적용되고 있는 반면 도시의 또 다른 쪽에서는 인맥을 이용한 인사 및 허접함으로 고통 받고 있다.

이것이 서울의 미스터리다. 서울이란 도시 속에는 개발도상국의 유동성과 즉흥성과 함께 선진국 기준의 치밀한 계획성과 법과 규칙을 준수하는 제도적 세련미가 혼합되어 있다. 서울을 여행하다 보면 심천, 도쿄, 쿠알라룸푸르, 뮌헨과 같이 서로 다른 도시가 한 블록 안에 존재하는 것을 볼 수 있다. 김치 소스에 쌀 반죽을 파는 포장마차나, 재활용 쓰레기를 줍는 사람들, 그리고 뒷골목에서 간호사 유니폼을 만드는 작은 봉제 공장에서 일하는 여성들의 모습은 하노이나 마닐라와 별로 다르지 않다. 그러나 세계 어디에서도 볼 수 없는 기구나 편리함을 제공하는 기업의 본사나 백화점들은 서울이 단순히 선진국을 따라잡았을 뿐만 아니라 더 앞서 있음을 보여준다.

나는 외국인들이 모여 한국 기업의 잘못된 경영형태를 격렬하게 비난하는 모임을 많이 보았다. 이들은 세계 어디에서도 찾아 볼 수 없는 최고의 사회 기반 시설과 서비스를 즐기면서 한편으로 한국 조직 문화 속 전문성의 결여를 통탄한다.

그렇다고 외국인들의 비난을 무시하는 것도 어리석은 일이다. 서울은 ‘두 도시 이야기’이며 건설과 관련하여 여러 가지 심각한 문제에 시달리고 있는 것도 사실이다. 가장 좋은 예로 주거 아파트를 무턱대고 백화점으로 리모델링한 1995년 삼풍백화점 붕괴 사건을 들 수 있다. 벽의 균열이 발견된 후 무너지기까지 몇 시간 동안 백화점 주인은 문제를 해결하지 않고 도망쳤고 결과적으로 5백명이 넘는 사람들이 목숨을 잃었다. 롯데월드 쇼핑몰을 건설하는 동안 숨진 3명의 건설 노동자에 대한 기사나 벽에 난 금 그리고 개장한 수족관의 물이 센다는 기사를 보면서 많은 서울 시민들은 삼풍백화점 붕괴 사건을 떠 올렸을 것이다.

효율성과 비효율성 그리고 세련미와 순수함이 이상하게 조합된 서울은 정말 매력적이다. 지하철이나 건축은 세계 최고 수준이지만 현대화에 목을 멘 나머지 서울은 디테일을 간과하고 있다.

북쪽(강북)에서는 아직도 놀라울 정도로 많은 제조 활동이 이루어지고 있다. 큰 도로 뒤로 나있는 골목길에는 길을 따라 의류, 가방, 가구, 스포츠 용품, 전자 제품을 생산하는 작은 공장들이 줄지어 있다. 그리고 점심시간이면 이런 공장들 사이의 위치한 작은 식당들은 봉제용 기계나 다양한 기계들로 가득한 큰 방에서 일하는 직원들로 넘쳐난다. 실질적으로 제조 과정이 갖고 있는 생동감에서 서울 문화의 한 부분에 대한 유래를 찾을 수 있다. 다양한 지역 경제는 국제 무역을 기반으로 하는 서울의 전체적인 경제와 균형을 이루어 문화적 다양성을 확보해 주고 있다. 서울시는 정책으로 그리고 도시 내 신발, 의류 제조를 강조하면서 지역 제조업을 장려하고 있다. 그러나 이러한 제조업은 인구의 고령화와 말도 안 되는 가격에 수입되는 중국산 완제품으로 인해 고전하고 있다.

서울은 물리적 또는 개념적인 작은 마을들의 복합체이며 동시에 냉혹하고 힘든 대도시 이다. 서울은 사방으로 둘러싸인 산과 한강 양쪽으로 펼쳐진 들판으로 인해 그 어떤 대도시 보다 녹지대가 많다. 반면 도심은 나무 한 그루가 덩그러니 서 있거나 꽃이 심어진 화분조차 찾아 보기 힘든 건물로 꽉 찬 거리가 대부분이다. 콘크리트, 유리, 철골이 숲을 이루고 있는 서울은 깊은 소외감을 느끼게 한다. 그래서일까, 서울은 세계에서 자살율이 가장 높은 도시이기도 하다.

그럼에도 불구하고 서울에 사는 사람들은 깊은 동지애를 갖고 있으며 같이 일하는 동료나 학교 동창 그리고 친척들과 긴밀한 관계를 만들고 유지하기 위해 피나는 노력을 한다. 서울에는 혼자 할 수 있는 일이 별로 없다. 직장에서는 작은 프로젝트라도 상사나 동료의 서명이 10개는 필요하다. 서울에 살고 있다면 고등학교 동창생을 비롯하여, 자식의 친구 부모, 군대 동료, 같은 시기에 공무원 시험을 통과한 사람들과 끊임없이 만남을 가져야 한다. 실제적인 만남을 통해 관계를 유지하는 것은 중요한 미덕으로 여겨진다. 실제로 사람을 만나기 위해서는 많은 시간을 투자해야 하지만 이 또한 서울이 갖고 있는 인간적인 면이다. 서울이란 대도시에 살고 있는 사람들은 다른 사람들과 끊임없이 대화하고 어떤 마을 형태와도 비슷하지 않은 가상의 마을을 만들고 있다. 아마도 한국의 급격한 도시화가 사람들로 하여금 그리 멀지 않았던 과거의 농촌과 같은 마을의 의미를 창조하게 한 것 같다.

 

 

 

One response to ““서울의 미스터리” (허핑턴포스트 2015년 5월 11일)

  1. 김 현숙 October 4, 2015 at 4:45 am

    잘 읽었습니다. 명쾌한 분석과 통찰력의 깊이가 느껴집니다.

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