韓国人だけが知らない別の大韓民国! 

韓国人だけが知らない別の大韓民国!

 

国経済

 

エマニュエル・パストリッチ教授(慶煕大)の『韓国人だけが知らない別の大韓民国』という本を読んだ。「ハーバード大博士が見た韓国の可能性」という副題がついている。表紙を飾った彼の顔の上に「アジアに登場するもう一つの一等国は韓国だ」という刺激的な言葉が目を引く。

パストリッチ教授の韓国名はイ・マンヨルだ。韓国人の夫人の姓から付けた名前という。先日、偶然の機会に会って話をしてみると、実名より韓国名がよく似合うと感じられた。「最近は時々、英語の単語を思い出せず困る」と韓国語で冗談を言うほどだ。彼は韓日中3カ国の古典文学と歴史を深く研究し、博士学位を取得した。韓国の歴史と文化に対する見識が彼に比べて不足していることを恥じると、「その必要は全くない。私はそれを専攻した」と、むしろ私をかばった。

パストリッチ教授は、韓国は人口2000万人を超える国のうち、植民地を経営した経験なく先進国になった世界最初の例だと指摘する。韓国戦争が休戦に入った1953年当時、ソマリアと似たレベルの経済力だった韓国が、わずか2世代で先進国入りした根本的な背景は何だろうか。その答えは韓国の過去にあるというのが、彼の主張だ。数千年間続いた知的・文化的伝統があったため、こうした奇跡が可能になったということだ。

それでも韓国人が“クジラ(日本・中国)に挟まれたエビ(韓国)”コンプレックスを抱え、過去を否定して克服の対象と考える現実があまりにも残念だと話す。韓国が一等国になるカギは自分たちの過去にあるにもかかわらず、なぜその“宝”に背を向けるのか分からないということだ。韓国の文化と伝統の価値をきちんと知らせ、正当な評価を受けることができれば、韓国は「コリアディスカウント」から抜け出すだけでなく「コリアプレミアム」を享受できると、彼は確信している。

うなずけるかもしれないが、100%同意できないのはなぜだろうか。肯定より否定、楽観より悲観に慣れた根性や自虐的な植民史観の残滓のためだけではないだろう。彼の論理なら、「文化決定論」の罠に陥り、人種主義と民族主義に向かう危険がある。文化は優劣の問題ではなく、差と多様性の問題だ。韓国の文化が貴重で価値があるように、ソマリアの文化も同じことがいえる。各自の固有の文化的アイデンティティーを生かし、成長と発展の元肥とするのは誰もがするべきことだ。

韓国と北朝鮮の格差をどう説明するかも疑問だ。韓国と北朝鮮は文化的な伝統を共有する同じ種族であり、同じ民族だ。しかし北朝鮮は先進国どころか、一日3回の食事も難しい。体制の差のほかに説明する方法はない。文化的な伝統より体制の差がもっと重要だといえる。

1979年、エズラ・ヴォーゲル教授(ハーバード大)教授は『ジャパン・アズ・ナンバーワン』という本を出した。出版と同時に世界的なベストセラーとなり、日本に対する米国人の認識を完全に変えた。しかし「ジャパン・イズ・ナンバーワン(Japan is Number One)」を叫びながら勢いを見せた日本は、バブル経済が崩壊して力なく沈んだ。そして20年を虚しく過ごした。「アベノミクス」という名前で再起を狙っているがその先は不透明だ。体制も重要であり、文化的伝統も重要だが、それに劣らず重要なのは当代を暮らす同時代の人の選択だ。いかなるリーダーシップを選択するかが決定的に重要だ。

最近、周囲を見れば、胸がふさがるようだという人が多い。階層間の格差はますます広がり、社会は分裂して争っている。どちらか一方に属することを拒否する人たちは立つ場所がない。斬新さとは距離がある「オールドボーイ」の帰還とともに、大韓民国が1970年代に回帰しているという嘆きも聞こえる。その度に必ず登場するのが朴槿恵(パク・クネ)大統領のリーダーシップと国政運営スタイルに対する心配だ。高空飛行をした朴大統領の支持率に最近、赤信号が見え始めたのは、こうした雰囲気と無関係でないようだ。

朴大統領は不偏不党と大統合を約束したが、葛藤と分裂の溝はますます深まっている。ひょっとして反対側を包容するのではなく排除することが統合だと信じているのではないだろうか。細かい指示があるだけで、討論らしい討論は見えない。睡眠時間を惜しんで細かく報告書を読むというが、むしろ心配だ。今の青瓦台(チョンワデ、大統領府)の空気は張り詰めているように見える。息詰まるような沈黙だけ見える。こうした雰囲気でどのように文化が隆盛し、創造が可能なのか疑問だ。パストリッチ教授には申し訳ないが、一等国・韓国ははるかに遠いようだ。

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