“分开看待科学与技术” (中央日报 2016年 3月 9日)

中央日报

“分开看待科学与技术”

贝一明

 

 

2008~2010年间,我曾与大德研究园区政府出资研究所的人一起密切合作,围绕韩国科学技术的未来与研究所的人员进行了热烈讨论。当时,研究员们对于2008年教育科学技术部成立后科学技术部被撤销的事实感到非常痛心,因为他们认为,正是科学技术部这样一个独立的部门长期为研究工作提供大力支持,才有了韩国的高速工业化发展。

我的想法却不尽相同。我认为,韩国要做的不是重新设立科学技术部,而是将“科学”与“技术”分开看待,分别成立“教育科学部”和“产业技术部”,这样才更有助于韩国的科学技术发展。

把科学与教育放在一起,是一种妥当的做法。教育与科学都是通过逻辑思维和想象力系统性追寻真理的领域,二者的结合可以大大有助于提高韩国的教育质量。不少政府官员和学校行政人员倾向于把教育视为一种劳务或者效益工作,而不是“追求真理和伦理理解”的行为,结果导致教育的范畴大大缩小,沦为简单对事实的传授,却不甚关注这些事实中蕴含的意义。将科学归于教育部辖下,可以推动教育摆脱一味对断层的事实进行死记硬背的目前状态,使人们重新认识到追求真理在学习中应有的分量。

同样地,由于技术是“将科学原则巧妙应用于实际生活”的领域,更适合与“产业”结成一对。不幸的是,很多韩国人带有一种懒惰且危险的习惯,仍倾向于把产业看做金融的延伸领域,导致技术沦为帮助投资者创造更多利益的手段。受这种狭隘视角的影响,我们已经与产业旨在“灵活利用技术解决社会问题”的本质渐行渐远。

我们经常喜欢做出这种假设,认为产业可以创造出人们喜欢消费的商品,从而创造财富,然后人们利用获得的利润购买商品,用以解决面临的各种问题。然而,在某些问题上,免费提供商品并保障所有人可以共享这种商品,才是最优解决方案。而且,仅仅将产业视为赚钱的手段就会排除可以在地区经济中发挥极大作用的物物交换的可能性。

此外,在技术飞速发展的这个时代,将科学与技术混为一谈,是一种危险的观念。因为技术可以生产出误导人类的虚拟现实。看到电视或电子游戏中出现的干净水源,人们可能会误以为地球的环境非常健康,而事实上,沙漠化和空气污染正时刻威胁着我们。我们应把科学追求真理的基本原则放在教育和人们日常生活的中心位置,只有这样,人们才能为长期的发展做出正确决策。如果将科学与技术混为一谈,人们将无法客观评价技术对人们生活造成的负面影响,也将难以制定出可以控制技术不被滥用的有效战略。  电子游戏之类的技术可能会导致人们脱离现实的本质,走上错误的道路。此外,这种技术还会导致人们将注意力过多放在某一方面,从而在现实中面临严重挑战时无法进行系统思考。考虑到这种技术的误用给社会和韩国国家竞争力造成的负面影响,通过电子游戏获得的利润就会显得微不足道。不幸的是,越来越多韩国人仍在电脑游戏中浪费人生。

我们应积极对技术的使用情况进行管理和控制,使技术得到正面使用。比如说,我们应该利用科学制定相关守则,规定学生可以在什么时候利用电脑进行学习,什么时候学生不能使用电脑或其他机器等等。在不允许使用电脑的时候,应要求学生们积极思考世界,参加自我探索解决方案的活动。在使用电脑和不使用电脑这两种不同的体验中,可以获得卓越的教育效果。但人们不能通过使用技术达到这种效果,只能通过科学,尤其是“技术的科学(a science of technology)”实现这一目标。

韩国具有无穷的发展潜力,但若想真正发挥出这些潜力,必须对技术的可能性进行科学评估。一味将市场需求或人类的欲求视为技术发展的原动力,属于不负责任的做法,而且背叛了那些在我们创造的环境中生活的子孙后代。

针对技术可能给社会带来的影响进行科学思考,选择可以为我们社会带来正面影响的方式利用技术,是我们身上肩负的道德责任。如果不能周密把握技术可能带来的负面影响,就会催生大批行事冲动且毫不关注社会未来的韩国人。一旦国家成为由消费者而不是公民社会治理的共同体,国家的未来将会一片黯淡。

 

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