“이만열 교수를 만나다” 찾아가는 최동민 -주민간담회    


찾아가는 최동민 -주민간담회

   “이만열 교수를 만나다”

겨울한파가 주춤해진 1월중순 한 오후,
이만열 교수를 만나러 인사동에 위치한 한 전통찻집을 찾았습니다.  시가연 (詩歌演)이란 곳인데요.

시와 노래와 문학의 향기가 넘치는 곳이랍니다.

“교수님 안녕하세요? “

한 달 만에 다시 만난 교수님은 여전히 아이처럼 해맑은미소로 반겨주십니다.

마침 카페 한 공간에서는 인문학카페의 정기회의가 진행되고 있었습니다. 시와 문학의 뿌리를 지키고자 노력하시는 회원들께 감사의 마음을 표합니다. 책장에 꽂혀진 피천득 작가의 수필집 [인연]을 보니 반갑네요. 오래만에 책장을 펼쳐보며 옛 생각에 잠시 젖어봅니다. 저도 한 때 꿈많은 문학소년 였다는^^,

이만열 교수는 미국에서 태어나 3년 전 ‘한국귀화’를 한 한국에서 10년 넘게 거주하신 특히, 아시아문화권에 전문인 학자이기도 합니다.  「한국인만 몰랐던 대한민국」 저자이기도 하며 한국인보다 더 한국을 알고 사랑하시는 분입니다. 평화 운동을 했던 경희대학교 내 활동 외에도 기후변화운동 등 다양한 활동을 하셨는데요. 향후 동대문구에 위치한 많은 대학들 간의 교류를 통해 관련된 주제를 갖고 연구단지나 대학타운 등의 이슈를 함께할 수 있도록 잠재력을 펼쳤으면 한다는 의견도 주셨습니다.

최근까지 경희대학교에서 학생들에게 인문학을 가르치고 이제 ‘경영연구원’ 이란 싱크탱크로 새로 자리를 옮기신다네요. 6년 여간 대학에서 학생들을 가르치면서 청년들이 취업 등 현실적인 고민으로 인문학 교양과목에는 관심이 멀어지는 게 아닌지 아쉬움을 표현하기도 했습니다.

동대문구에 일터를 두고 활동하면서 이 교수가 바라보는 동대문구는 어떤 모습였는지 궁금했는데요. 주로 회기동과 홍릉지역을 다니며 기억되는 동네의 모습은  살기 좋은 동네! 문화와 역사가 함께 살아 숨쉬는 동네!’ 였다고 합니다. 이런 훌륭한 문화 유산을 더 많은 사람들이 알 수 있도록 홍보도 늘리고 인문학과 역사 교육이 활성화되면 좋겠다는 의견도 주셨답니다. 특히, 마을 살리기 운동이나 동네 주민들이 편하게 이용할 수 있는 커뮤니티 공간‘ 활성화에  대해 강조하셨습니다.

주민들끼리 때론, 지역의 정치인, 교수, 공무원, 언론인 등 지성인들과 함께 10~20명 정도 소규모로 편하게  사는 우리동네‘ 란 주제로 발전방향에 대해 이야기하고 고민을 터 놓을수 있는 공간! 그런 커뮤니티가 동대문구에 부족한 것 같아 아쉬웠다 하시네요. 지역에 문화센터가 몇 곳 있지만 실제로는 주민들의 접근성이 떨어진 곳도 있고 커뮤니티가 활성화되지 못하는 느낌을 받았다는 솔직한 의견도 주셨습니다.

기계화된 사회에서 잠시 스마트폰을 꺼놓고 문화를 즐기는 여유를 가져야 한다는 말이 가슴이 와 닿네요. 새로운 발상으로 공동체 문화를 회복하고 이러한 공간들이 마련되면 큰 역할을 하리라 생각이 됩니다. 평소 자치행정에 관심을 갖고 여러 지방 자치단체와 연구협력 등 다양한 활동을 하셨는데요. 우선 구정이라는 단위에서 볼때 공무원들이 지나친 위계 서열에 치우치지 않고 역할을 제대로 할 수 있는 분위기가 우선되면 좋겠다는 이야기를 주십니다. 행정의 결정 과정에 주민의 참여를 늘리고 좋은 공동체‘ 를 만들기 위해 10년, 20년, 나아가 100년을 생각하는 도시계획과 정치를 펼쳐야 한다는 조언을명심하겠습니다. 시간을 내주신 이만열 교수님 감사합니다. ^^

 

Q) 지난 6 여간 동대문구를 지내면서, 경희대에서 교수로 생활하시면서 느끼신 생각과 소감을 듣고 싶습니다

A)일단 학교의 평화사상 정신에 깊은 감명을 받았습니다. 저는 경희대학교 등 인근 KAIST 경영대학원에서도 많은 활동을 했고 충청남도, 대전, 서울시, 경기도, 광주 등 지방자치단체에서도 협업을 많이 했었습니다. 어떻게 하면 우리 세상을 바람직하게 운영할지 고민했던 시간이었습니다. 동대문구에 문화센터가 몇 곳 있지만 실제로 커뮤니티가 잘 활성화되지 않았습니다. 우리 눈에 당장 보이지는 않지만 공동체 문화의 위기, 인문학의 위기가 왔습니다.

젊은이들은 핸드폰에서 눈을 떼지 않습니다사람들이 참여하고 즐기는 콘텐츠 기술은 많지만, 그 자체가 공동체는 아닙니다. 핸드폰을 잠시 꺼놓고 이야기할 수 있는 공간! 진지하게 토론할 공간이 필요합니다. 청소년, 청년, 정치인, 교수, 공무원 등 동네를 대표하는 다양한 대표성을 가진 분들이 10~20 소규모로 모여서 자유롭게 대화하고 고민을 털어 놓는 대화의 장이 마련되길 바랍니다.

Q) 다양한 대표성을 시민과 전문가들이 모여, 동네 이야기를 함께 하고 공통의 주제를 확인하고 교육, 복지, 환경 세부적인 논의하는 장을 말씀하시는 거지요?

A) 처음에는 모임이 어려울 수 있습니다. 첫 단계에서는 교수나 정치인, 유명인사의 특강, 토크쇼 등 통해 모임의 존재를 알리고 이 후에는 자연스럽게 공동체의 구성원, 주민들의 모임이 되게 구성되어야 합니다.

Q) 교수님께서는 학교에 계시며 외부 언론에 기고도 많이 하시고, 평화운동, 환경운동 다양한 활동을 하시는데요. 동대문구 안에는 경희대 외에도 서울시립대, 한국외대, 한국종합예술대학 많은 대학들이 있습니다. 대학들이 평화와 아시아 협력에 있어서 어떻게 기능할 있을까요? 있는 역할에 어떻게 생각하시는지요

A) 제가 참여하고 있는 ‘지구경영원’을 통해 경희대와 MOU를 맺거나, 해외 문화교류를한 적이 있습니다. 공통의 주제를 갖고 연구단지 조성, 대학타운 등 이슈를 관내 대학들이 함께고민했으면 좋겠습니다. 오히려 전보다 대학 간 교류가 소원해 진 게 아닌가 싶어요.

Q) 올해 6 지방선거를 맞아서, 지방자치단체가 지방행정이 나아가야 방향과 가치에 대해 말씀해 주신다면요?

A) 저는 지방행정에도 관심이 많습니다. 그래서 충청남도 자문관, 대전에서 3년 등 연구를 수행하고 협업했었는데요. 무엇보다 가까운 구청을 보더라도 공무원들이 상하관계, 딱딱히 서열에 치우치지 않고 제 역할을 할 분위기가 우선되어야 합니다. 또 구청은 어떻게 보면 주민들의 참여를 이끌 수 있는 자치기구로서 구정의 결정과정에 주민들을 적극적으로 참여하게해야 합니다. 선거 때마다 바뀌는 계획이 아니고10, 20, 나아가 100년을 생각하고 도시를 계획하고 정책을 펼칠 수 있는 그런 합의 과정이 마련되어야 해요.

Q) 최소 10, 20 장기적으로 목표를 세우고 미래를 내다 있는 토론과 합의과정이 필요하다는 의견에 공감합니다. 이렇게 지역에서 토론과 합의과정이 원활히 진행되려면 예를 들면 시장, 구청장에게 어떤 리더십이 필요할까요?

A) 저는 반대로 큰 리더십이 필요하지 않다 봅니다. CEO의 리더십만으로 모든 것을 해결할 수 없다고 생각합니다. 꼭 지성인, 전문가가 아니더라도 토론과 합의 과정을 통해 구성원의 의견을 충분히 듣고 반영할 수 있는 능력, 포용이라고 할까요? 화합을 이끌 수 있는 그런 섬김의 리더십이라면. 동네 아주머니도 자신이 사는 지역의 문제에서 리더십을 훌륭히 펼칠 수 있다고 생각합니다. 꼭 의사결정권자(결재권자)에게 큰 리더십이 필요한 건 아니에요.

Q) 마지막으로,「한국인만 모르는 대한민국」이란 책도 쓰시고, 한국 사랑이 남다르십니다. 혹시 동대문구 구민만 모르는 동대문구의 매력이나 장점이 있을까요?

A) 저는 동대문구에 일터를 두고 활동하면서 동네에 정이 많이 들었습니다. 3년 간 회기동과 홍릉 일대에서 중국인 등 강의나 포럼을 통해 교류도 많이 했어요. 그 때 동네 구석구석 벽화, 음식점, 작은 커피숍 참 좋았습니다. 세종대왕기념관 등 고풍스러운 동네 분위기도 좋았고요. 하지만, 모여서 주민들이 토론할 만한 ‘커뮤니티 공간’ 이 없는 것이 아쉬웠습니다.

이제 새로운 발상, 혁신이 필요합니다점점 사라져 가는 공동체 문화를 회복해야 하는데, 이러한 공간이 마련되면 큰 역할을 할 거라 생각합니다. 커뮤니티에서 주민들이 정기적으로 모임도 같고, 더 좋은 공동체를 위해 토론도 했으면 좋겠습니다. 활기찬 동대문구를 기대합니다.

 

 

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